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科学家最新研究认为太阳变为红巨星:宜居带或外移
 
长沙房产网长沙房产网  发布时间:2016-05-23 14:47  来源:新浪科技
 
 
天文学家在搜索系外行星时,如果发现可能适宜生命存在的星球时,经?;崾褂谩耙司哟?绿色)这个词汇。  天文学家在搜索系外行星时,如果发现可能适宜生命存在的星球时,经?;崾褂?ldquo;宜居带”(绿色)这个词汇。

  北京时间5月23日消息,据国外媒体报道,土卫二和木卫二因为其表层之下深埋着巨大的海洋,因此它们也被认为是太阳系中最有可能存在外星生命的星球。但是,由于这两颗卫星距离太阳太远,其极端寒冷的表面环境可能难以支撑生命的存在。不过,美国康奈尔大学卡尔-萨根研究所科学家最新研究发现,随着太阳变得越来越大、越来越热,就可能会逐个吞噬水星和金星,并将地球和火星变成炽热的、不可居住的岩石星球,土卫二和木卫二这两颗冰冷的卫星反而变成了更适宜生命生存的理想家园。

  天文学家在搜索系外行星时,如果发现可能适宜生命存在的星球时,经?;崾褂?ldquo;宜居带”这个词汇。此外,还有一个类似的词汇--“适居带”,指的是一颗行星与其主恒星的距离恰好处于最理想范围内,即有液态水存在于行星表面上。地球就位于太阳系的宜居带中,它即不像水星和金星那样炽热,也不像木星和土星那样寒冷。

  在整个宇宙中,有无数个像太阳这样的恒星,它们处于不同的生命阶段。有些恒星比其它恒星更亮更热,这就意味着它们的宜居带比地球与太阳的距离更远。现在,科学家对环绕不同类型恒星运转的不同位置的行星进行了模拟演示,并推算它们呆在宜居带中的时间长短。

  美国康奈尔大学卡尔-萨根研究所科学家拉姆塞斯-拉米雷兹认为,天文学家通常研究那些处于“中年”阶段的恒星,比如我们的太阳。但是,要想找到宜居的世界,人们必须要研究所有不同“年龄段”的恒星。“当一颗恒星变老变亮时,宜居带会不断向外移,这可能给某个行星系统带来第二次生命。在我们的太阳系外层区域中,现有的天体都处于冰冻状态,比如土卫二、木卫二以及其它环绕木星和土星运行的卫星。”

在未来数十年亿后,太阳将变成一颗红巨星,让遥远的世界,如木星、土星、海王星以及它们的卫星变得温暖起来。这就可能建立起一个新的红巨星宜居带,其中包括了木星、土星、海王星等。  在未来数十年亿后,太阳将变成一颗红巨星,让遥远的世界,如木星、土星、海王星以及它们的卫星变得温暖起来。这就可能建立起一个新的红巨星宜居带,其中包括了木星、土星、海王星等。
开普勒太空望远镜发射于2009年3月。开普勒太空望远镜发射于2009年3月。

  根据主恒星的质量不同,行星与它们的卫星可能会在宜居带范围内徘徊大约90亿年。比如,地球已经在太阳系宜居区内呆了大约45亿年。在此过程中,生命的形式也发生了很大变化。天文学家利用美国宇航局开普勒太空望远镜发现的最古老的系外行星已有110亿年历史。

  拉米雷兹介绍说,“我们的模型预测,当恒星最终离开恒星进化的‘主序列’,逐渐变成红巨星时,宜居区也在向外扩展。太阳系目前的宜居区范围,大概介于金星轨道之外到火星轨道之间。然而,在红巨星阶段(对于太阳来说,这大约发生于70亿年之后),恒星将变得越来越大、越来越亮,因此宜居带会逐渐向恒星系的外层区域移动,即外层区域内的行星和卫星将进入宜居带中。任何最初的冰冻世界,比如土卫二和木卫二,都将融化,其表面此前存在的生命都将暴露于大气中。这样,红巨星阶段,这个恒星系统的生命将迎来第二次生命。”

  不过,拉米雷兹也承认,随着宜居带的外移,可能会发生更多不利于生命存在的奇怪事情。比如,密集的恒星风将破坏行星的大气层。此外,由于红巨星质量变轻,行星也将逐渐向外层空间移动。“我们的模型显示,即使出现这些奇怪的事情,在整个红巨星阶段一些行星至少可以保留它们的大气层。这就是我们研究工作的希望所在。在我们的研究基础上,天文学家将能够对所有已知红巨星的现状进行分析,并利用我们的模型预测恒星的大概年龄。”

近期,开普勒太空望远镜发现了1284个系外行星。近期,开普勒太空望远镜发现了1284个系外行星。

  行星多样性表明,在其它恒星周围,可能存在与我们地球大小相当的冰冻行星。随着这些恒星逐渐变老,那些冰冻的行星就可能变成宜居的星球。在未来数十年亿后,太阳将变成一颗红巨星,让遥远的世界,如木星、土星、海王星以及它们的卫星变得温暖起来。这就可能建立起一个新的红巨星宜居带,其中包括了木星、土星、海王星等。

  卡尔-萨根研究所负责人、天文学家丽萨-卡尔滕格教授认为,“很久以后,我们的太阳将变成一颗红巨星,并将地球变成一个生命无法存活的炽热废墟。然而,在我们的太阳系中,还有一些区域可以支撑生命的存在。”拉米雷兹解释说,“对于像太阳这样的恒星来说,一些较老的冰冻行星可能会在红巨星宜居区内变得温暖起来,并存在长达五亿年时间。”

 
 
 
责任编辑:
袁卫华
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